George A. Romero

Décès du réalisateur américain George A. Romero, pionnier du film de zombies avec "La nuit des morts vivants" (vidéo)

Afp | Publié le Lundi 17 Juillet 2017 à 08h48

Le réalisateur américain George A. Romeo est décédé à l’âge de 77 ans, rapportent les médias américains dimanche soir. Il était reconnu comme le premier réalisateur de film d’épouvante figurant des zombies, dont le mythique «La nuit des morts vivants».

Réalisé en 1968, «La nuit des morts vivants» a ouvert une longue série de films de zombies, inspirés par cette oeuvre pionnière.

Le réalisateur souffrait d’un cancer, il est décédé dans son sommeil dimanche, a affirmé son manager à Variety.

«Le réalisateur légendaire George A. Romero est décédé dimanche 16 juillet, en écoutant la bande originale de +L’homme tranquille+, un de ses films préférés», a annoncé Chris Roe dans un communiqué.

«Il est mort en paix dans son sommeil, après un combat bref mais déterminé contre un cancer du poumon, laissant derrière lui une famille aimante, beaucoup d’amis et un héritage cinématographique qui a persisté et continuera de persister, à l’épreuve du temps», a ajouté son manager.

Sa femme et sa fille étaient à ses côtés, selon le communiqué.

Tourné en noir et blanc, avec un budget d’à peine plus de 100.000 dollars et des acteurs inconnus, «La nuit des morts vivants», sorti en 1968, raconte l’assaut d’une ferme isolée par une horde de morts sortis de leurs tombes à la suite d’une mutation. Il joue sur les frayeurs d’une époque marquée par la guerre du Vietnam, la course aux armements et la fascination pour les ovnis.

Le film, devenu un classique, a rapporté plus de 30 millions de dollars à travers le monde et a été suivi de cinq autres dans la même veine réalisés par George A. Romero, dont «Le jour des morts-vivants» et «Dawn of the Dead». Le réalisateur avait reconnu avoir été inspiré par le roman de science-fiction «Je suis une légende» de Richard Matheson, paru en 1954.

«La nuit des morts-vivants» a aussi donné naissance à un nouveau genre de films, devenu incontournable à Hollywood.

Le film a été ajouté en 1999 au Registre national des films des Etats-Unis, qui regroupe des oeuvres considérées comme «culturellement, historiquement ou esthétiquement importantes».

Tous les films de George A. Romero, né en 1940 d’un père cubain et d’une mère américano-lithuanienne, ont été tournés à Pittsburgh, en Pennsylvanie, ville où il fait ses études universitaires, ou dans les alentours.